The Pigg Power will be in our hearts forever…



Who was Mike Pigg? Maybe just some of you remember his performances. He was inspired to race triathlons when he watched Dave Scott in the 1983 Ironman on TV. Unlike most other triathletes though, the man soon after known as Pigg Power managed to finish 7th overall at that event in 1985. Mike Pigg had the competition in his spirit and trained really hard. Where Molina did mega-miles and Dave Scott applied NorCal mystique and Mark Allen used a focused periodization, Pigg suffered. In the annals of raw, gut-level, in-your-face work, Pigg stands atop the pinnacle of journeyman efforts.

Mike Pigg was not born with innate speed or flexibility or a superior cardiovascular system. He did not have the advantage of early coaching or the padding of wealth that eases the ride to the top. An adopted son who met his biological parents as an adult, his family offered an environment in which he could evolve as a person and as an athlete.

He was born with the skill set of a two hundred pound 7-11 clerk but embraced the work ethic of a Pennsylvania coal miner. Pigg’s was not a Clip-Art career. His motivation was never forged of the tangible benefits that come with athletic success but from some deeper need to embrace the struggle.

Scott Tinley remembers of him that: “Each of Pigg’s peers have their favorite story, a personal anecdote of his sometimes quirky habits, nearly always the byproduct of his tacit commitment to training. Jimmy Riccitello will tell you about watching Mike work up a sweat just eating his dinner; little beads dripping off his forehead into the Gulliver-size bowel of spaghetti. Ray Browning will talk about Pigg refusing to get out of the pool until he could swim 50 meters under water. Greg Welch will try to explain how Mike turned a casual effort at home beer brewing into a serious competitive venture. Everything, it seemed, could be turned into a contest with Pigg. We could be ordering coffee at the café and Mike would say, “Hey, let’s see who gets served first.” Or maybe we went into the restroom to use the john and he might issue the challenge, “Ok, who can stand furthest away from the urinal and still keep it off the floor?” First to the top of the hill, first back to the car, first one to get his heart rate over 190. Even the little things become fair game: Who can spot a snake on the trail? Who can remember who finished in 5th place at the ’83 Ironman? Who can keep his bike filthy for a month? It never seemed to end. And we all loved it because Mike made it fun. He took the pain out of a lot of tough training days.”

Maybe not all of you know that he raced into ITU history in St Croix 25 years ago when he became the first men’s ITU World Cup winner. In a thrilling race, Pigg narrowly out sprinted the first two ITU World Champions, Australian Greg Welch who had won the world title in 1990, and American Mark Allen, who had won the ITU worlds in 1989. Pigg just slipped past Welch on the line in a time of 2 hours 31 minutes and 5 seconds on the 2km swim, 50km bike and 12km run course in the US Virgin Islands. Looking back on that race and where triathlon has come since then, Pigg told us that race is still one of his fondest career memories. In an interview he said: “for me being the first World Cup was a big deal not so much because of all the prize money, the new location of St. Croix and all the professional athletes that for the first time gathered at one place. However I do not think that at that time athletes would realize that that was a starting point for something big. Winning St. Croix was one of my biggest highs in the sport.  Big money, car, TV, and the best athletes in the world to go against.  Knocking off the big four one at a time, with Mark Allen being the last, at USA Pro Nationals in Hilton Head 1987. It was one of my biggest grunts ever holding him off at the finish line. To be honest with you, my whole career is something I will never forget and feel very fortunate to have been able to compete for 17 years.  The people involved with the sport were awesome from the spectators, athletes; pro and amateur, sponsors and the people who made the races happen. Thank you for the memories.” Thank You Mike for being such a good triathlete! Your epic performances will remain forever in our tri-hearts!


Don Shanahan and his first ever Triathlon in USA

bass lake triathlon

In my archeological research on the beginning of triathlon I went back in time to the story of Dan Shanahan that is really fantastic: “The race that we wanted to organize had to be held late in the summer to allow enough time for publicity. We chose Wednesday, September 25, 1974 as our date, there being no available weekend time slots on the calendar. Our brief notice in the September Issue of the San Diego Track Club Newsletter read as follows:Run, Cycle, Swim: Triathlon for the 25th. It seems strange to me now that we thought it necessary to include the sentence about bringing bikes. I think someone must have asked me if they’d be provided. I haven’t been able to find any record of the entry fee, but I think it was one dollar. One minor, but memorable experience I had was when I ordered the award trophies. The trophy maker called and asked how to spell TRIATHLON. He hadn’t found it in any dictionary. I thought, Well, if it’s not in any dictionary, the word must not exist. It’s up to me how to spell it. Given the spellings PENTATHLON, HEPTATHLON, and DECATHLON, I guess there wasn’t really much choice, but it seemed like a lot of power at the time. Our main concern was having enough entrants to make the event credible. I was afraid the inclusion of a bike leg might cut down on the field to the degree that no one would take the race seriously. I drew up a map of the course and took it around to several of the track club events and tried to encourage the athletes to try something new. At one of these I ran into Bill Phillips, a previous winner of the Dave Pain Biathlon. It took very little encouragement to get a commitment from him. Donna Gookin, who directed a running group at the time, said she’d bring her entire group to the race and have as many as were willing enter it. I prevailed on my surfing son Bill Swanson and two of his friends, Joel Rear and Rick Terrazis, to life guard along with Jeannie Lenheart, whom I knew from work. The winner was expected to finish under an hour, but some competitors could take twice that long. Darkness could conceivably be a problem, so we arranged for a few cars to have their headlights directed on the last, short swimming segment. On race day 46 eager contenders toed the line. This significantly exceeded our expectations for a never before staged race being held on a weekday evening. My recollections of the race are fuzzy after 24 years. I don’t recall the first run at all, but remember a little about the second leg. Most of the bikes I saw were beach cruisers and three speeds. While I was riding a primitive 10 speed Volkscycle. On the second biking loop, I passed a young lady on a beach cruiser, still on her first time around. I later learned her name was Barbara Stalder. As I went by I remember thinking, Darkness is going to be a problem. I dismounted my bike and tried to run, my legs felt like they didn’t belong to my body. I let out a moan of anguish and remember someone yelling to me. Now after 42 years I know that I changed the world. The race entered in the history. Somehow I did manage to get my legs working again and picked up several places on the swim. After finishing in sixth place, I started helping around and sure enough, it was well after dark when the last of the triathletes made their way across the finish line.”

A story of Dan Shanahan

Nella mia continua ricerca archeologica sulla nascita del triathlon sono andata indietro nel tempo sino a trovare quello che racconta Don Shanahan: “nessuno di noi aveva mai fatto una gara di questo tipo, avevamo inventato questa strana sequenza ed avevamo deciso di fare una gara alla fine dell’estate del 1974 per poter avere tempo di pubblicizzarlo. Alla fine la data era stata decisa, e sulla newsletter della società di atletica di San Diego lo avevamo pubblicizzato in questo modo: Corsa, Bici, Nuoto vieni a fare TRIATHLON il 25. Avevo anche specificato che ognuno di loro si sarebbe dovuto portare la propria bici. Questa era la cosa più strana da far capire a tutti! Non ho trovato più nulla a confermare che l’iscrizione che avevamo richiesto era di un dollaro. Avevo anche fatto creare un trofeo per il vincitore e la cosa buffa era che quando ho dovuto fargli scrivere sulla targa la parola “triathlon” non esisteva sul dizionario e lui non voleva scriverlo, ho dovuto spiegargli che il fatto che non esistesse sul dizionario non significava che la parola non esistesse. Gli diedi lo spelling prendendo spunto dalle parole PENTATHLON, HEPTATHLON e DECATHLON non avevo grande scelta del resto all’epoca. la cosa importante era di avere abbastanza partecipanti da poter rendere l’evento credibile ed avevo paura che inserendo la bici nessuno avrebbe preso la gara sul serio. Poi creai la mappa dei percorsi e cercai di convincere gli atleti dei vari club di atletica a partecipare. Una mia amica che si chiamava Donna Gookin che era il presidente di una grossa società di atletica la quale mi disse che avrebbe portato tutti i suoi associati. Mentre il vincitore della gara di Biathlon “Dave Pain” che si chiamava Bill Phillips mi aveva preso per matto. Poi chiesi ai miei amici surfisti di farmi assistenza in acqua per evitare qualsiasi problema. Il vincitore avrebbe tagliato il traguardo in meno di una ora mentre il resto avrebbe sicuramente terminato anche nel doppio del tempo. Il buio poteva essere un problema per il nuoto, e quindi utilizzammo i fari di alcuni veicoli per illuminare il segmento finale del nuoto per aiutare coloro che avrebbero nuotato al buio. Alla fine, al nostro evento parteciparono 46 atleti, molti di più di quelli che ci aspettavamo, anche perchè l’evento era organizzato durante un giorno lavorativo. I ricordi sono piuttosto sbiaditi di quel pomeriggio di 42 anni fa e non mi ricordo molto della mia frazione di corsa, mentre mi ricordo abbastanza bene la frazione di bici. La maggior parte delle biciclette usate erano delle vecchie Beach Cruiser a tre velocità mentre io stavo pedalando con una antica bici Volks a dieci velocità. Al secondo giro sono riuscito anche a superare una ragazza che stava ancora affrontando il primo giro e che si chiamava Barbara Stalder, mentre pedalavo mi dicevo vedrai che il buio per il nuoto finale sarà quasi sicuramente un problema. Quando scesi dalla mia bici e cominciai a correre era come se le mie gambe non appartenessero al mio corpo! Oggi dopo 42 anni ho avuto la certezza che con quell’evento ho cambiato il mondo e la gara è entrata nella storia. Comunque in qualche modo sono riuscito a far lavorare le mie gambe e durante la frazione di nuoto riuscii anche a superare delle persone. Alla fine sono riuscito a tagliare il traguardo sesto e subito mi sono messo ad aiutare attorno all’arrivo. E mi ricordo bene che alla fine era veramente proprio buio quando tagliarono il traguardo gli ultimi triathleti.”

A story of Dan Shanahan

The first ITU Triathlon World Championships in Avignon, France

gamechange_malibutri_start_sm (1)Alla fine degli anni 80’ in America il triathlon era uno sport abbastanza conosciuto e già c’erano atleti che vivevano con il triathlon quindi professionisti, e le aziende erano impegnate a creare prodotti per sviluppare il settore. Addirittura Allen racconta che: “se ti capitava di sederti su un aereo ed iniziare una conversazione con uno sconosciuto e ti chiedeva cosa facevi e gli dicevi triathlon e non eri costretto a spiegargli che cosa fosse”. Purtroppo in Italia non era così e, non lo è stato per molto tempo. Se pensate che ancora negli anni 90’ pochi si potevano permettere di sopravvivere con il triathlon. Oggi sicuramente i ragazzi sono più fortunati, infatti con l’apertura delle squadre sportive militari, qualcuno di loro riesce ad allenarsi e a vivere con il triathlon. Ora fare triathlon ti rende una persona speciale, mentre noi eravamo considerati completamente pazzi.

Nella sua storia Mark Allen continua dicendo: “comunque ci mancava qualcosa. Le tre discipline separate erano già inserite nel programma olimpico. Ma noi non eravamo degli eroi olimpici. Si, eravamo dei campioni, ma non avevamo una medaglia olimpica che ci avrebbe portato nella leggenda sportiva per sempre. Così perseguendo questo ideale nell’aprile del 1989 venne organizzato il primo congresso dell’ITU in Francia per cercare di creare i presupposti per rientrare nei canoni olimpici. In quella occasione venne deciso di effettuare il primo campionato del mondo su distanza olimpica ad agosto. Negli Stati Uniti ci sarebbero state alcune gare che dovevano essere fatte per potersi qualificare per i mondiali. La prima gara era organizzata a Dallas e fortunatamente per me sono riuscito a vincerla, consolidando il mio posto in squadra per i mondiali. Si percepiva l’importanza dell’evento che era in procinto di essere disputato, vi era la sensazione di qualcosa che stava nascendo di nuovo, un qualcosa che sarebbe entrato nella storia. Dato che si nuotava sul Reno bisognava compensare la distanza del nuoto per le correnti, ma il risultato finale fu un nuoto terribilmente lungo. Uscii dall’acqua in 28 minuti ed ero a più di due minuti dietro al forte neozelandese Rick Wells ed al britannico Glenn Cook, ed a quasi un minuto da un altro grande gruppo di potenziali campioni che avevano preso del vantaggio utile dal lungo nuoto che era stato almeno 10 minuti più lungo. Nella prima parte della bici, nulla era cambiato per me. C’era un ancora un grande gruppo davanti a me nel quale si trovava Rob Barel, Miles Stewart e Brooks Clark (uno degli altri due uomini americani che facevano parte del team). Ero molto vicino a lasciarmi andare ed avevo deciso quasi di non finire la gara quando, fortunatamente, un altro atleta era uscito pochi secondi dietro a me ed aveva cominciato a spingere forte sul percorso in bici. Lui era Mike Pigg, l’altro ragazzo del nostro team. Lui mi ha dato la forza di reagire. Pigg spingeva veramente forte in bici ed era imbattibile nella distanza olimpica. Non mi ricordo una gara nella quale sono riuscito a staccarlo, anzi spesso succedeva proprio il contrario. Lui sapeva bene come richiudere il gap che si creava dopo la frazione di nuoto. E sicuramente avrebbe fatto la stessa cosa anche in questa gara. Durante la frazione di corsa non ci venivano fornite molte informazioni ed io non avevo idea di quanti atleti avevo davanti. Mi dissero che forse ce ne erano forse ancora due o tre davanti a me, cosa che mi sembrava quasi impossibile. Io ero uscito così male dall’acqua e veramente ero riuscito ad avvicinarmi così tanto al podio! La corsa poi non era un rettilineo, ma girava nei vicoli di Avignon in continuazione e quindi non avevo la possibilità di capire dove si trovassero i miei avversari. Ma io stavo superando piano piano le persone quando ad un certo punto ho visto il veicolo che precedeva gli atleti. Solo un ultimo sorpasso ed avrei raggiunto il traguardo senza nessuno davanti. L’ultimo atleta fu proprio Rick Wells e poi mi sono trovato solo io davanti al traguardo. Ma nelle distanze olimpiche non ci si può rilassare neanche un secondo, e l’unica cosa che puoi fare è quella di spingere tutto a manetta fino alla fine. Io sono stato veramente fortunato in Francia. Avevo vinto il triathlon di Nizza per sei volte, ma questa era tutta un’altra storia. Ci sarebbe stato un unico Campione Mondiale di Triathlon per sempre. Erin Baker vinse il Campionato del Mondo delle donne ed io fui incoronato per quello degli uomini. La cerimonia di premiazioni fu effettuata nel Palazzo dei Papi, dove vennero effettuati nel 1300 sei conclavi e fu anche quindi il luogo dove vennero incoronati per la prima volta nel 1989 due campioni del Mondo. Il neozelandese Rick Wells arrivò terzo ed il britannico Glenn Cook secondo. Poi venni chiamato io, e tutti in silenzio ascoltammo l’inno degli Stati Uniti. Per me fu un onore fare parte di un evento che non solo rappresentava una mia vittoria, ma anche la possibilità di dare un futuro a questo sport. Avignon fu il primo Campionato del Mondo di Triathlon organizzato dall’ITU 27 anni fa.”

Io vorrei aggiungere solo una cosa, sono stati dei momenti incredibili realizzati da persone speciali, che hanno fatto in modo che il nostro sogno diventasse realtà: il triathon è divenuto disciplina olimpica a Sydney 2000. Grazie a tutti voi per tutto quello che avete fatto!

Da una storia di Mark Allen


By the end of the 1980’s, triathlon had established itself as a full-fledged sport.There were athletes making a living from it, companies were developing products to support it, and best of all if you happened to be sitting next to a stranger on an airplane and you started up a conversation with them you didn’t have to explain what an Ironman was anymore. However in Italy everything was completely different. During the 1990’s just a few Italian triathletes could live with triathlon. Nowadays the Italian triathletes are definitely more lucky. There are also the military teams that let you train and live with your favourite sport. Today being a triathlete means being a special person, while we were only considered a bunch of crazy people!

But there was one thing missing. Unlike all three of the individual sports that make up a triathlon, the sport itself did not have Olympic heroes. There were champions, but no gold medalists, in our halls of fame. We lacked that last bit of credibility that would round out the triathlon calling card

 In that pursuit, on April 1st of 1989 the first ITU Congress was convened in Avignon, France to satisfy the first significant requirement to get into the Olympics

In the USA, there were going to be several early summer races that would serve as qualifying events where you could be selected to the US team that would compete in the inaugural World Championships in August in Avignon, France. The first race was in Dallas. I was there. Everyone was there!

Just seeing the reverence being given to the upcoming event with the end goal already in place gave it an air of something outstanding about to take place, something that was going to be a first, something that would be historic.

The actual swim length was to be extended to compensate for the speed of the water of the Rhone, but the end result was an abysmally long swim. It took me over 28-minutes to go from the historic swim start to the less than epic swim exit. I was almost 2-minutes off the lead of Rick Wells and Glenn Cook, and close to a minute behind a huge pack of potential champions who took great advantage of a swim that was at least 10-minutes long. The first part of the bike wasn’t going any better for me. There was a large group ahead and around me including Rob Barel, Miles Stewart and Brooks Clark (one of the two men joining me from the US in the race). Some easily pulled away from me, none lost time to me in the opening miles. I was very, very close to giving up on the day.

Fortunately, one athlete who had come out of the water seconds behind me found his rhythm on the bike and started to slide past me. It was Mike Pigg, the other American man on the team. It gave me hope. Pigg was dynamite on the bike in the Olympic distance. I can’t remember any race where I pulled away from him. It was usually the other way around. He knew how to use the bike to close gaps opened during the swim. It was a sure bet he would do that on this day as well.

Information was sparse on the run course. I had no real idea how many guys were ahead. I was being told there were only about two or three in front of me, which seemed impossible. I was in the middle of the field coming out of the water. What happened to those numbers? Could I really be that close to making the podium! The run was circuitous with no long stretches to see those ahead. But I was passing people, one then another. Then the site of the lead vehicle appeared ahead. One more pass and no one would stand between me and the finish line I had seen a few days earlier.

I made the pass on Rick Wells and then the only thing left was the distance. There’s no room to relax in an Olympic distance race, though. You only have one option, and that’s to push to the limit every step until the bleachers are in sight packed with those cheering you in. I’d had immensely good luck racing in France. By 1989 I had won the Nice International Triathlon six times. But this one would stand in a category all its own. There would be only one first-ever ITU Olympic Distance World Champion. Erin Baker would receive that crown for the women. I’d wear that honor for the men. The awards ceremony was held at the Palais des Papes, the place where six papal conclaves were held in the 1300’s. It was also the place where the first Olympic World Champions were to be crowned in 1989. Rick Wells of New Zealand, who finished third, was brought up first. Glenn Cook second overall from Great Britain was announced next. Then my name was called. We all stood silent as the American national anthem was played. It was a first for me to be a part of an event that represented not only me but also the possibility for the future of the sport. Avignon and the first ever ITU World Championships that took place 25 years ago was one of those significant focused moments.”

Let me say, incredible moments from amazing people that made our dream come true, that is the Olympics in Sydney 2000. Thank you for all of you for what you have done!

From a story of Mark Allen

The Fairy-Tale of Triathlon


IMG_2208Who were the ones who for the first time decided to race in a triathlon and challenge themselves in such a hard discipline? And why? I still keep asking to myself if it is true that the sequence of the race was created because it was the hardest thing to do?

Let’s try to answer to one question at a time, because the questions are a lot and it is not always easy to find to answer to them. Harald Johnson, co-founder of the Triathlete Magazine USA, a strong swimmer, close friend of Dave Scott and first on the bike at the October 1982 Ironman Hawaii triathlon, who did not win because Dave Scott did, remembers that he was sitting in the Sans Souci restaurant, next to the Canoe Club in the Waikiki’s beach in Honolulu, when looking at the beach, he saw someone who was doing and odd swimming workout. He recognized a friend, who was Dave Scott, training for something strange called triathlon. I wished him good luck and headed back to the restaurant. Well, this is just when it started our fairy-tale. On the 12th of January of 1980 the Nautilus Triathlon was organized, which was then called the Ironman Triathlon, in which 108 raced. In 1982 was created the first triathlon race calendar. The 1982’s Ironman Edition could be entered with a 100 dollar fee and no qualifying was requested to do the competition. At that race 850 athletes raced and 775 crossed the finish line after a2.4 miles swimming in the ocean, biking for 112 miles and a 2.6 miles run. In 1982 the Swim-Bike-Run Magazine of 16 pages and full-colored pictures was published that already considered the triple a great fitness sport!

Always in 1982 the United States Triathlon Association was created that led afterwards to the USA Triathlon Federation. Just think that in 1983 in the States more than 250,000 triathletes had raced to the 1,000 events organized all over USA. The athlete of the “year” was Scott Molina. In 1984 the competitions were 1,800 and 600,000 triathletes and in 1985, just unthinkable for us even now, there were 2,100 races and more than one million triathletes competing. Harald Johnson in a recent interview said: “Don’t take anything, even the triathlon too seriously. Instead, have fun and stay healthy!”.



Chi erano coloro che per primi hanno deciso di mettersi in testa di gareggiare e sfidarsi in una disciplina così complessa e perché? E poi mi chiedo è vero che le tre discipline sono state selezionate in questo ordine come dice la leggenda perché doveva essere la cosa più difficile da effettuare in gara?

Andiamo per gradi perché le domande sono tante e le risposte non sempre sono facili da trovare come per ogni cosa. Dunque per essere più precisi, dal ricordo di Harald Johnson un forte nuotatore ed amico di Dave Scott oltre che co-fondatore della rivista Triathlete e pensate un po’ atleta che ha gareggiato al primo Iroman nel 1982 dove è sceso per primo alla fine della frazione bici. Non ha vinto la gara, quella l’ha vinta ovviamente Dave Scott. Si ricorda che era nel luglio del 1979 e stava seduto a mangiare nel ristorante San Souci che si affacciava sulla spiaggia di Waikiki ad Honolulu, quando guardando verso la spiaggia ha visto un suo amico e collega nuotatore che stava effettuando uno strano allenamento in acqua con dei strani cambi sulla spiaggia. Si ricorda di essere uscito dal ristorante per andarlo a salutare e chiedergli che stava facendo. Dopo essersi salutati Dave Scott gli disse che si stava allenando un una strana gara che si chiamava triathlon. E che dopo gli augurò buona fortuna e ritornò nel ristorante. Ecco è proprio da questo momento che è nata nel mondo la nostra favola del triathlon. Il 12 gennaio del 1980 viene effettuato il Nautilus triathlon che successivamente venne chiamato Ironman Hawaii nel quale parteciparono 108 persone. Nel 1982 nasce il primo calendario di gare americano. L’edizione del 1982 dell’Ironman prevedeva 100 dollari di iscrizione e non bisognava qualificarsi per poter effettuare la gara. A quella competizione parteciparono 850 triathleti e 775 tagliarono il traguardo dopo aver effettuato 3,8 km di nuoto, 180 km di bici e la maratona di corsa finale. Nel 1982 venne creata una rivista che si chiamava Swim-Bike-Run di 16 pagine con foto a colori che già considerava la triplice uno sport per il fitness generale!

Sempre nel 1982 nasce l’Associazione di Triathlon degli Stati Uniti che anticipava la creazione della Federazione. Pensate che nel 1983 in America più di 250.000 triathleti avevano gareggiato a più di mille eventi in tutti gli Stati Uniti. L’atleta dell’anno era Scott Molina. Nel 1984 le gare erano diventate 1.800 e 600.000 atleti e nel 1985 cifre da capogiro per noi italiani, 2.100 gare in tutta l’America e più di un milione di triathleti. Harald Johnson in una recente intervista dice: “Non prendete nulla ed in particolare il triathlon sul serio, al contrario, divertitevi e cercate di stare bene sempre!”.

Winter Triathlon…The snow is the only thing missing!

Attachment-1 (2).jpegAttachment-1 (1).jpegAttachment-1.jpegGrandi aspettative ed entusiasmo ma un futuro incerto

There have always been great Expectations and enthusiasm about it but unfortunately no real future growth 


Da alcuni anni abbiamo inverni in cui le precipitazioni nevose sono sempre più rarefatte, oppure arrivano quando la stagione invernale del triathlon è chiusa.   Spieghiamoci bene, stiamo parlando della versione sulla neve, il Winter Triathlon (WT) che al nuoto sostituisce lo sci di fondo ed alla bici da strada quella con gomme grasse, mentre la corsa rimane ma come prima frazione.   Oggi è ancora troppo poco conosciuto e praticato, tanto da chiederci quale futuro potrà avere.   E dire che la sua comparsa accanto al triathlon tradizionale ed al duathlon risale alla seconda metà degli anni ’80.   La prima gara di cui si hanno notizie fu organizzata a Jaca (Spagna) nel 1986 con il nome di “Triathlon Blanco” e negli anni seguenti la disciplina si espanse alle nazioni vicine con il nome di “Triathlon Des Neiges” in Francia e “Triathlon Invernale” in Italia.   Fu la località di Schilpario, sulle Alpi Orobie, ad ospitare nel 1987 la prima edizione Italiana , alla quale l’anno dopo si aggiunse la gara di Cogne.

Non c’erano ancora regole ben codificate, la bici era quella da strada, ma l’entusiasmo era alle stelle.  Quelle gare videro alla partenza diversi campioni provenienti dallo sci da fondo, i quali, avendo anche bici e corsa nella loro preparazione, sbancarono subito il campo.  Ricordiamo Aurelio Martinelli, Giuliano Capitanio, ma anche un Giancarlo Bettin che già era un numero 1 nel triathlon classico e, da buon trentino, sapeva come andare sugli sci da fondo.   Dopo questo fuoco iniziale, in Italia il WT rientrò nell’ombra, ma nel contempo attecchiva in Francia ed in Svizzera, con l’introduzione della MTB al posto della bici da strada.    La sua ricomparsa sulle nostre Alpi avvenne il 23 marzo del 1997 a Malles di Val Venosta e fu il primo Campionato Mondiale di Winter Triathlon sotto l’egida della ITU (International Triathlon Union).  Fu un successo tutto Italiano con Paolo Riva e Maria Canins, due che con gli sci da fondo e la bici sapevano recuperare abbondantemente il gap subito nella frazione a piedi.  Soprattutto, fu un successo di partecipazione con atleti da una quindicina di nazioni.    Dopo poche settimane , si ritrovarono a Canale D’Agordo dove organizzava un certo Maurilio De Zolt (olimpionico di sci da fondo) che riuscì a raccogliere il fior fiore dei fondisti Italiani.  Nonostante non fosse più un ragazzino, vinse la gara davanti a Pietro Piller Cottrer, un mito pure lui nel  fondismo nazionale, mentre in campo femminile sbancarono le sorelle Santer, due biathlete.   In quegli anni, furono diverse le località alpine che ospitarono gare di WT.  Ricordiamo anche l’edizione del febbraio 1999 in Val di Non dove la frazione di corsa fu con le ciaspole ed, a parte il prevedibile successo di Paolo Riva e Maria Canins, vide in campo anche il campione di ciclismo Claudio Chiappucci.   Nel frattempo erano state codificate le distanze: 6 km di corsa a piedi + 12 km in mountain bike + 9 km di sci nordico a tecnica libera.    Sorsero circuiti di Coppa Europa e di Coppa del Mondo ed anche l’Italia vide nei primi mesi del 1999 un circuito su quattro gare a Piancavallo,  Malles, Courmayeur, Cortina D’Ampezzo.  Dopo Malles, abbiamo ospitato altri Campionati Mondiali di WT, a Bardonecchia (1999), a Brusson (2002), Sant Oyen (2007) ed a Cogne (2013 e 2014).    Furono anni in cui fiorirono gare su tutto l’arco Alpino tra Francia, Italia, Svizzera, Austria.   Un nome su tutti, Paolo Riva, ha segnato quel periodo con due ori ed un argento in Campionati Mondiali, oltre a titoli Europee ed Italiani.    In pochi anni era avvenuta una crescita che lasciava ben sperare.   Purtroppo per il WT, l’entrata del “fratello” maggiore nella famiglia olimpica richiamò su questo tutti i riflettori e le risorse.    Nonostante il WT fosse la sintesi di tre discipline già olimpiche come corsa, sci fondo e MTB, non era facile trovargli la giusta collocazione.    Il programma olimpico invernale era il più indicato, ma questo prevede che tutte le discipline in programma si svolgano su neve o su ghiaccio.   A fine anni ’90 ed inizi 2000, vennero organizzate diverse gare di WT che rispettavano questo formato, ma evidentemente non fu sufficiente.   Escluso dalla famiglia olimpica (come d’altra parte il Duathlon), abbiamo si avuto campionati Europei ed Italiani, ma il trend di crescita non è stato ai livelli che ci si augurava.    Basta leggere una recensione al recente Campionato Italiano corso a Cogne: “Per conquistare un podio tricolore in questa specialità basta praticamente solo partecipare.  Non a caso alcuni atleti hanno impiegato nella sola frazione ciclistica lo stesso tempo con cui il vincitore ha concluso tutta la gara”.   Purtroppo, sotto un certo livello di interesse e di partecipazione, non si fa molta strada, nonostante la tenacia e l’impegno di società ed atleti.     Attendiamo il prossimo Campionato del Mondo che si terrà in Austria a Zeltweg dal 12 al 14 febbraio, per tastare il polso a questa specialità nella sua massima espressione.    Cosa aspettarci?  Per ora possiamo solo augurarci che ritornino inverni nevosi per scongiurare l’alibi “E’ scomparso per mancanza di neve”.

The snowfall of the last few winter seasons has drastically decreased or worst it snows when the season for winter triathlon has ended. Let me explain better what we are talking about. Winter Triathlon (WT) is the multidiscipline in which the swim course is replaced by cross country skiing and the road bike with a bike with big wheels, while the run is the only thing that practically remains the same. In the race the run is the first thing that the athletes have to face. However winter triahtlon is still unknown by most of you, so that I wonder if it still will be possible that this sport will grow in popularity. It firstly appeared together with triathlon and duathlon in the 80′. The first event that I can remember, was organized in Jaca (Spain) in 1986 and was called “The White Triathlon”. In the aftermath Winter Triathlon developed among the other European countries with the name of “Triathlon Des Neiges” in France and “Winter Triathlon” in Italy. In 1987 Schilpario, in the Orobie Alps organized the first Italian event, and the year after another event in Cogne.

There were still no race rules, the bike that the athletes were utilizing was still a road bike, and there was anyway an amazing spirit among the people doing it. In those competitions several cross country skiing champions participated. For them the bike was something they were used to do. Those were the first champions of the discipline. Just to remind you that Aurelio Martinelli, Giuliano Capitanio and even Giancarlo Bettin were also amazing and strong triathlon athletes. Giancarlo Bettin was a number one triathlon athlete and being from Trentino Alto Adige was able to do cross country skiing and that is why he participated and won many races. After this perfect beginning, the Winter Triathlon activity in Italy slowed down, while in France and Switzerland the sport movement grew more also because the mountain bike replaced the road bike. On the 23 march of 1997 in Malles (Val Venosta) winter triathlon appeared again. In fact the ITU (International Triathlon Union) organized the first world winter triathlon championship. It was an Italian success with Paolo Riva and Maria Canins, both very expert bikers and cross country skiing athletes, managed to close the gap of the run and won the competition. Moreover it was a very successful event with the partecipation of fifteen different nations. A few weeks later there was another competition in Canale D’Agordo organized by Maurilio De Zolt (the well-known cross country skiing olympic medalist), the event managed to gather the best long-distance Italian runners. Notwithstanding the fact that Maurilio was not a young athlete anymore, he won the race. Behind him Pietro Piller Cottrer, another Italian long-distance run champion. Among the women the biathlete sisters Santer won the competition.

In those years several other Alpine locations hosted Winter Triathlon events. I can remember the competition organized in February 1999 in Val di Non where the run was carried out with the snow shoes “ciaspole”. Apart from the fact that Paolo Riva and Maria Canins won easily, in the event raced the famous professional bike champion Claudio Chiappucci. Meanwhile the Italian Federation introduced the official race distances: 6 km run/ 12 km mtb / 9 km cross country skiing (freestyle). The European and World Cup were created and in Italy was organized a four-event circuit in 1999 (Piancavallo, Malles, Courmayer, Cortina). After Malles we have held other World winter triathlon championships in Bardonecchia (1999), Brusson (2002), Sant Oyen (2007) and Cogne (2013, 2014). In those years a lot of other races were organized in France, Italy, Switzerland and Austria. Paolo Riva was the athlete that above all the others has given us many medals (two gold and a silver medal in the world championship, apart from other European and Italian titles). In just a few years there had been a steady growing number of races that made us hope for the best for this sport. But, the fact that his major “brother” triathlon entered as an olympic discipline was a disaster for winter triathlon, because all the economical resources and the stage lights were directed on it. And notwithstanding the fact that winter triathlon was the combination of the three olympic disciplines such as run, cross country skiing and mountain bike it is not easy to find its right place.

Winter triathlon was more indicated to be included in the program of the winter olympics since all the three disciplines take place in the snow. At the end of the 90′ and beginning 2000 other events with the official race distances were organized but probably was not enough to help this sport to grow in the rigth way. Out of the olympic family as it is duathlon, we managed to do European and Italian championships but it did not develop a positive trend as we expected and hoped. It is sufficient to read an article written for the Italian championship organized this year in Cogne to understand how winter triathlon felt into disgrace. “…to win an Italian winter triathlon title, you only have to participate to a race. Some athletes were so slow that their bike split time was the same of the time of the winner of the entire event”. Winter triathlon is not growing even if some clubs and athletes are trying to keep it alive tenaciously. We hope that something better will happen in the World Championship that will be held in Austria from the 12th to the 14th of February of this year. What will it happen? we can only hope that cold and snowy winter seasons will come back again to prevent the easy answer: “It has disappeared as a sport because of the winter lack of snow!”.

written by Renato Locatelli


La Storia:

Le Edizioni dei CM:  

C.M 2016:


Carla The amazing Warrior (Part One)


Maybe just some of you that are reading this article know Carla Garbarino. She is like me one of those “old” triathlon warriors that have managed to develop this amazing discipline and to reach today’s popularity. It is in fact thanks to our immense efforts that everything was born. Like an enormous sports Big Bang in which the initial expansion has developed a series of continuous changements that lead the way to the modern era of this wonderful sport!

She started just for fun in 1987 and, as many others she came from the swimming world. She raced for the “Genova Nuoto” swimming club and was a specialist of 100, 200 backstroke and 800 freestyle. In some way she was already a long-distance athlete! In her first race in the famous event in Bardolino, she came third behind Anna Dondoglio and Francesca Rotondi. She told me that: “As soon as I finished my first competition, I said to myself, Carla this is the kind of sport for just right you! Of course I was a swimmer and I was a disaster as a cyclist. I was so afraid of the downhills during the races that, I made everybody laugh at me!”:

The first thing was to find, as everybody else, a bike to race. At that time I was a swim instructor and the father of one of my kids lent me his bike to compete in Bardolino. I trained with this bike for about a month and I started this new magic adventure.

In 1988 I begun to train seriously and I entered the Sunny Italy Triathlon Club of Alvise Vitturi. In the same club raced Giancarlo Bettin, he managed to be sponsored by Colnago. My first Colnago was pink and light blue, it was just amazing for that time!

She remembers her first Training Camp together with me. (We were the first women that were doing a triathlon training camp of the history! An d almost noboby knows it!) We shared the same room in the “Foresteria” of the Acquacetosa training center of Rome. We then went to train in Passo Corese just outside Rome in the National Traninig Center of the Modern Pentathlon. At that time in fact triathlon was something that nobody knew and the pentathletes saw us as simple idiots. They instead had already won several Olympic medals! They told us that triathlon was a sport without a real future. Can you believe that now we have grown so much and they have almost disappeared! What a strange destiny!

In 1989 she participated to the World Championship in Avignon France together with the Triathlon National Team, where she managed to get out of the water in fourth position just behind the two famous Puntous sisters (at that time a legend of the triathlon world!). She took the twentyforth final overall position that was an awesome result anyway! In that race she remembers that apart from a meager training suit, everybody had to race with his own bathing suit or racesuit with no name or nationality written on it. And of course no sponsors at all!

She told me: “we changed the laces of our shoes with the elastics, to do a better transition, but they were not the nice colored ones that you have today. We bought them in the old sewing shops, those elastics were the ones that our mothers used to repair the underpants!”….”And when we told them that we needed them for a triathlon race the question was always the same”….”and what is a triathlon race?” And Carla has remembered something to me that I quite totally forgot, they always thought we did Trial races and the usual answer was: “Wow incredible you are a motocross rider! Well, great! A girl that goes with a motorbike”…And as usual we had to do the same hard and boring explanation that we “old” triathletes loved so much!!!!



Forse solo alcuni di voi che leggono questo articolo conoscono Carla Garbarino, lei come me fa parte di quelle “antiche” guerriere del triathlon che hanno portato questo sport a raggiungere la popolarità di oggi. E’ infatti solo grazie ai nostri mitici sforzi che è nato tutto come fosse un Big Bang sportivo nel quale tutte le onde attorno all’impatto iniziale hanno creato continui cambiamenti sino a condurci all’epoca moderna di questa meravigliosa disciplina!

Lei aveva iniziato il triathlon per gioco nel 1987 e come molti altri veniva dal nuoto nel quale gareggiava all’epoca per la società Genova Nuoto ed era una specialista dei 100 e 200 dorso e 800 stile. Lei era in qualche modo già portata per le lunghe distanze! La prima gara a Bardolino la vede già sul podio terza dopo la Anna Dondoglio e Francesca Rotondi. Nel suo racconto mi dice: “io appena ho fatto la prima gara mi sono subito detta, Carla questo è lo sport che fa per te! Anche se purtroppo essendo una nuotatrice all’inizio della mia carriera ero proprio fulminata in bicicletta, avevo una paura delle discese che facevo ridere!”.

Anche io in qualche modo dovevo trovare un mezzo e riesco a rimediare in prestito una bicicletta per fare la gara dal papà di un bambino che allenavo a nuoto e dopo circa un mese mi lancio in questa nuova avventura.

Dal 1988 visto che mi piaceva tantissimo, comincio ad allenarmi seriamente e mi tessero con la squadra di Alvise Vitturi che all’epoca si chiamava SunItaly nella quale c’era anche Giancarlo Bettin e mi ricordo che era riuscito a farci avere come sponsor la Colnago Bici che ci aveva fornito un mezzo rosa ed azzurro che per l’epoca era stratosferico!

Il primo collegiale della nazionale lo facciamo assieme io e Laura (pensate che noi siamo state le prime donne a fare un Triathlon Training Camp in Italia, siamo la storia e nessuno quasi se lo ricorda!) ed alloggiavamo alla foresteria dell’Acquacetosa a Roma ed poi andavamo ad allenarci a Passo Corese nel centro Federale del Pentathlon Moderno perché ovviamente il triathlon non esisteva come realtà sportiva ed i pentathleti dell’epoca ci guardavano come degli emeriti idioti, loro che invece avevano vinto un sacco di medaglie ai Giochi Olimpici! E pensare che ci dicevano che non avrebbe avuto un gran futuro come sport, se pensate che noi siamo invece cresciuti tanto e loro sono quasi scomparsi! Che beffa del destino!

Nel 1989 viene convocata in nazionale e partecipa al Campionato del Mondo ad Avignone in Francia dove riesce ad uscire dall’acqua in quarta posizione dietro alle allora famose sorelle Puntous, (Un risultato veramente incredibile!) ed classifica generale arriva ventiquattresima. Proprio in quella gara in una delle prime trasferte della nazionale lei si ricorda bene che a parte una mediocre tuta ognuno gareggiava con il proprio costume o body senza nessun nome e quasi nessuno sponsor non avevano neanche scritto sopra la nazionalità di appartenenza! Una cosa si ricorda che non vi avevo detto. Noi ovviamente cambiavamo i lacci delle scarpe con gli elastici, per fare prima nel cambio, ma non quelli belli colorati di oggi, noi andavamo in merceria e compravamo quelli che le nostre mamme li usavano per riparare le mutande! E quando gli dicevamo che ci servivano per il triathlon la domanda era la solita: “e che è?” E Carla mi ha ricordato una cosa che mi era sfuggita, tutti si sbagliavano con il Trial e quindi ci rispondevano: “Ahhhh bello fai motocross! Beh figo una donna che va in moto!”…e lì partiva la solita spiegazione che tanto abbiamo amato noi triathleti “antichi”!

The Transition Area of the old Triathlon times



The Transition Areas of the “old” triathlons was not so good as the ones that you have now in your modern triathlons. Specific distances among the bikes, carpets, and all the other things with which the area is prepared were not something we were used to. Our Transition Areas were open to all kinds of personal creativity. The popular towels that somebody is still using today are something coming from our past times. At the beginning they were of course very useful because, when we came out of the water, we reached the area and utilized our big towels to clean our feet, to dry ourselves and get ready for the bike course. We did use so much talcum powder and vaseline that you cannot even imagine! we have put it almost everywhere! On the saddle, in the bikeshoes, on our thighs, legs and even on our face. As I told you the active imagination was the most important aspect of everything. I still remember a very known triathlete that before a race decided to leave his helmet on the beach to do a faster transition. Not to say the fact that we did not have the bike clips but the old pedals that in case of a bike crash were terrible since you were blocked with your bike and you could get injured and at the same time destroy your bike. Another very funny thing was that after the swim most of the men triathletes did get naked to put on their bike shorts, and all this in front of all the people that were there for the event!

There were no energetic or protein bars so we only had bananas and food. Since it was considered a no-limit kind of sport, we were told to eat a lot of things during the competition to be able to finish it. There was still the legend of “the more you eat the more you go faster”. If you did not eat we were reprimanded by the old marathon-triathletes that told us that our performance could have been a lot better with a good panino with jam while biking!

To continue on the Transition Area, I forgot to tell you that we used to put on every kind of clothing before getting on the bike: T-shirts, jackets, sweaters, bike gloves, socks etc. Two things have to be said about the helmets that, at the beginning of my sport career were not the rigid ones as you are used to, but the ones used during the 70′ and the 80′. They were not like the ones you have, nice modern triathletes, that are aerodinamic and fully colored. Our helmets were terribly sad. I had a black and red helmet of that kind that was really terrible! Not to say the racesuit, in fact if you don’t know we did use old racesuits that were the ones used for cyclism and we tried to reuse them for the triathlon races. Because we had understood that it was important to use something for the entire competition. The cloth of it was lightly elastic and the letters attached were of fleece with a bike pad that you usually utilize for training. And, obvioulsy, as soon as you got in the water it became as heavy as lead and, it was almost impossible to swim and even worst to float with it. However it seems impossible but it was so cool for us at that time! I had used it at my first triathlon in Sicily in 1986 where some international triathletes came to race together with other French triathletes of the national team of that time and, they seemed to me as aliens because they were so strong!

La zona di transizione degli “antichi” triathlon non era purtroppo così definita come le vostre belle zone cambio moderne. Distanze specifiche tra le biciclette, moquette, compensazione e varie. Le nostre zone cambio erano spesso aperte alla creatività personale. I famosi asciugamani che qualcuno ancora utilizza sono reminiscenze di tempi passati di quando erano necessari perché arrivando dal nuoto con i piedi pieni di sabbia usavi il tuo lenzuolo-asciugamano e ti preparavi per fare il cambio e salire in bici. Noi usavamo quantità di borotalco e vasellina industriali, lo mettevamo ovunque. Sul sellino, negli scarpini da bici, tra le cosce, c’era pure chi lo metteva sul viso. Dicevo la fantasia era la padrona, mi ricordo ancora una gara nella quale un famoso triathleta aveva lasciato il casco all’uscita del nuoto, sulla spiaggia per poter effettuare un più rapido cambio. Per non parlare del fatto che noi non avevamo gli attacchi tipo look che avete ora, noi avevamo le gabbiette che durante le cadute erano veramente micidiali perché rimanevi bloccato nella bicicletta e quindi nella caduta formavi un pezzo unico, rotolavi e ti distruggevi tanto quanto il mezzo meccanico!

Altra cosa bellissima erano gli spogliarelli fatti in diretta mentre gli spettatori osservavano la gara! I triathleti uomini in particolare per mettersi gli short da bici si mettevano letteralmente a chiappe di fuori!

Non esistevano barrette energetiche e quindi banane e cibo a volontà e, visto che era considerato uno sport estremo, dicevano che dovevamo mangiare in gara per poterla finire. C’era ancora il mito del più mangi più vai forte! Anzi se non mangiavi gli anziani triathleti-maratoneti ti redarguivano e ti assicuravano che la prestazione sarebbe stata migliore se avessi aggiunto un bel panino mentre pedalavi, magari con la marmellata!

Per continuare con la zona cambio mi ero dimenticata di dire che noi ci mettevamo di tutto: magliette, giacche, felpe, guantini, calzini, calzettoni, ecc. Due righe però le voglio spendere sui caschi, i quali all’inizio della mia carriera erano quelli morbidi, per capirci quelli che si usavano negli anni 70’ e che sono stati utilizzati sino alla fine degli anni 80’. Non erano come quelli che avete voi ora bei triathleti moderni aerodinamici e colorati, i nostri erano terribili e pure molto tristi. Io all’inizio avevo un casco morbido tutto nero con la striscia rossa al centro che era brutto e non si poteva proprio vedere! Per non parlare del mio body da gara, infatti se non lo sapete anche noi usavamo noi il body che ovviamente non era creato esclusivamente per il triathlon ma era quello che si usava per il ciclismo e noi lo avevamo adottato in gara perché anche se primitivi avevamo intuito l’importanza di un indumento da usare per tutta la gara. Il tessuto era quello appena elasticizzato, di stoffa con le scritte quelle antiche tipo felpate e con il fondello da bici normale. Ovviamente al contatto con l’acqua diventava pesante come il piombo ed era praticamente impossibile sia nuotare che quasi stare a galla! E pensare che sembrava così figo all’epoca! Io l’ho utilizzato alla mia prima gara di triathlon in Sicilia a Mondello nel 1986 dove gareggiavano anche alcuni francesi della squadra nazionale che mi sembravano degli extraterrestri per come andavano forte!