The Flintstone Triathlon methods of training

For all the technical methods of triathlon training which we experienced during those years I have to write more than one article about it because I do not want to bore you too much with just this one! Obviously there were no expert triathlon coaches and so there was space for a great personal creativity. Everyone tried everything to improve their personal performances.

Apart from the swimmers and the pentathletes that started training for triathlon but had already the technical capacities for the swim and personal knowledge on the multidiscipline, the majority of the early triathletes came from athletics and in this way tried in every way to refine and better the performance of the swim split. The swim course was the nightmare of the so-called “marathon-triathlete”Everyone tried everything to go faster. I have seen things that you humans could never imagine.

The “marathon-triathlete” was very popular at that time and as I told you in the swim tried in every way to improve his time. I have seen with my eyes to exit the water people with neoprene gloves that would have scared the Loch Ness monster. People with hidden pullboy under the wetsuit (you nowadays expert triathletes know very well that if a runner helps himself to swim with the pullboy he will swim better for sure!).

By the way, the wetsuits were not the ones that you modern triathletes are used to. Do not even think that we primitive triathletes had the priviledge of having nice shops were we could buy triathlon wetsuits. When we went to a scuba diving specialized shop to ask for a wetsuit with which we could swim in the water to protect ourselves in cold waters and not to do scuba diving we received always the same old question. The question was: “why do you need to swim in a race with the wetsuit? And what kind of sport is? And the answer was always the same as you read already in my article “the idea of triathlon” in my blog. The scuba wetsuit were so bad that as soon as we started to swim became so heavy and full of water that you had only to struggle to survive and not to sink like a stone. Then the idea of letting the shop customise the wetsuit was the historic discovery for triathlon, the thing that led the way to the creation of the modern triathlon wetsuit. You have to know that while we were utilizing them we made the right modifications so those nice and performing wetsuits of those famous brands that you see today were inspired by the ideas of we primitive triathletes!

There was also someone who customized his wetsuit with a thickness that are now not allowed anymore and the wetsuit was so buoyant that could have brought up even the Titanic from the floor of the ocean. By the way the swim of a race was something always so funny, I remember an event in Circeo (south of Rome) where due to the rough seas the exit was a disaster. There was people everywhere running in the beach, a lot of people that tried desperately to reach the beach and traveled with the sea currents and reached Sardinia (maybe in this way the triathlon movement in Sardinia started in this way with the primitive triathletes that reached the island by sea!)

Meanwhile to continue to talk about training methods, I need to say that we had understood that we needed to train even the transition. Me like some of my other triathletes had understood that it was not a good thing that of changing and strip off in the transition area as the men did, but it was more convenient to keep the bathing suit and bike, but of course it did not had the padding!

After the race it was always a tragedy! But I will tell this as the other things in another time!

 

Per la quantità di materiale prodotto in quegli anni primitivi questo articolo lo devo assolutamente suddividere in varie parti per non annoiarvi troppo! Ovviamente i tecnici specialisti del triathlon non esistevano quindi c’era spazio ad una grande inventiva personale, ognuno tentava di tutto per migliorare i propri risultati.

A parte i nuotatori ed i pentathleti che si avvicinavano alla disciplina e che però avevano già una buona base di nuoto e comunque conoscenze anche personali sulla multidisciplina, la maggior parte dei “triathleti primitivi” veniva dalla corsa e quindi cercava in tutti i modi di limare e migliorare la prima frazione. Il nuoto era il terrore del cosiddetto triathleta-maratoneta.

Tutti sperimentavano di tutto per andare più veloce. Ho visto cose che voi umani non potete neanche immaginare come la frase famosa di “Blade Runner”…

Dunque il triathleta-maratoneta era molto in voga all’epoca e come vi ho detto in acqua cercava di migliorare la sua prestazione in ogni modo possibile. Ho visto uscire dall’acqua atleti con mani foderate di neoprene che avrebbero fatto paura anche al mostro di Loch Ness. Personaggi con pull nascosti sotto la muta (voi esperti triathleti lo sapete bene che un corridore se si aiuta a sollevare la parte posteriore poi nuota meglio!).

A proposito le mute da sub, ovviamente voi comodi triathleti moderni non pensiate che noi primitivi avevamo il privilegio di poter contare su negozi che ci fornivano di mute per il triathlon. Quando andavamo a chiedere che ci servivano delle mute per nuotare in acqua e per proteggersi dall’acqua fredda e non per fare subacquea, nasceva la solita domanda: “ma a cosa vi serve nuotare a mare con la muta? E che sport è?”. E qui partiva la solita disquisizione di cui all’articolo “The idea of Triathlon” del mio blog. Mute che appena cominciavi a nuotare essendo di tessuto non adatto iniziavano a riempirsi di acqua e allora lottavi solo per la sopravvivenza e per non andare a fondo. Poi l’invenzione di farsele fare su misura fu la svolta epocale, quella idea che portò alla definizione moderna. Dovete sapere che mentre le provavamo gli facevamo fare delle modifiche e quindi quelle belle mute che vedete oggi di tutte quelle marche famose, hanno preso spunto anche dai suggerimenti di noi primitivi!

Poi c’era anche chi se l’era fatta fare esagerando con degli spessori che ora sono vietati e che avrebbero portato a galla anche il Titanic. A proposito del nuoto mi ricordo che ad una gara al Circeo (a sud di Roma), a causa del mare forza 6 l’uscita dal nuoto fu casuale. C’era chi era arrivato a Latina e chi invece correva sulla spiaggia, altri disperati non riuscendo più ad uscire si erano fatti trasportare dalla corrente arrivando in Sardegna (forse da quella gara è partito il movimento del triathlon in Sardegna!).

Nel frattempo per ritornare sugli allenamenti avevamo capito che bisognava allenare anche il cambio. Io come altre mie colleghe triathlete avevamo capito che non conveniva spogliarsi nudi come facevano alcuni nella zona cambio per mettersi i pantaloncini da ciclismo ma conveniva tenersi il classico costume da nuoto che ovviamente non aveva nessun fondello!

Il dopo gara era sempre una tragedia!….ma questo come altro ve lo racconto alla prossima parte!laura tri2.JPG

The Invincible Faber

This article is dedicated to a special person that, maybe, or it is better to say that I am sure that the majority of you know him in his “work” version that is as a DJ. The voice of Radio Dimensione Suono or better the specialist of the revival music of today’s nights in Rome and the best DJ of the “movida” of the 80’s in Rome.

We fake young people of today, know him as a different person. Well, yes, Faber Cucchetti, that most of you that do not live in Rome, do not even know who he is,  was a very strong triathlete and an athlete with an elite swimming career in Italy.

He was a swimmer for the Italian club called Sergio De Gregorio and by chance I dedicate this article in the memory of those athletes that died 50 years ago while going in Bremen in 1966 in an international swimming meeting in a plane crash. He was an elite athlete racing from 1971 to 1978. A breaststroke specialist, three times in the national Italian Team as a junior athlete. He has the Italian record time in the “esordiente” group of age (200 meters) and then as a junior in the mixed relay (4×100). Well guys, you don’t have to think that we were not good only because triathlon was starting in those years. We were very strong athletes coming from a different kind of sport and racing for a discipline that was starting at that time that believed to what we were doing.

The magnificent two: Fabrizio Bovenzi and Danilo Palmucci that were swimming in the same club,  managed to convince Faber to start training for this crazy adventure! and probably Faber like me was searching for new traning stimuli and triathlon in this way was perfect!

Faber has raced in the second event organized in Italy that took place in November in Trevignano in the lake of Bracciano near Rome. And if you think that the weather was the same of today’s, you are maybe way off base! And so it was a rainy cold day as they used to be the last autumn days of many years ago!

Of course, do not think that the race distances were like the ones of today. Everything depended on where the events were organized! In this case the competition started from Trevignano and reached Rome, precisely the Stadio dei Marmi (near the Olympic Stadium). The triathletes had to do a bike course and then a run course in the Lungotevere in Rome. I want to remind you that there was no Federation but only a simple Triathlon Association and there were no technical officials. Everything was in the hands of we triathletes. This meant that eveyone controlled himself and the others. But this is something I will tell you in another day! What I was saying was that the guys after the swim did a transition in Trevignano then they were lost. Everyone of us knew only where the other transition was, but nobody knew in which way he could reach it (apart from the course which was the Cassia) and which was his split time or how much time was needed to reach Rome. Faber in this particular race remembers that there were people who got lost that maybe still today are searching for the finish line. And then dulcis in fundo the run, yes, of course the run, and this is something very peculiar. Of course the distance of the run course was not connected to the one of the bike or the swim. Indeed often it was so long that it matches the one of a modern 70.3. Can you imagine a swimmer like Faber that was an absolute triathlon beginner had to run for such a long distance! In that competition the race kilometers were 15! He remembers very well that he struggled to the finish line and got a great 5th place.

Just yesterday I asked him: “Faber why did you like triathlon? Why did you switched from swimming to triathlon that was starting at that time while swimming was something a lot more known as a sport? And he told me: “…I loved the power that triathlon gave to me. Thanks to the three disciplines that I was training I thought I could reach whatever I wanted with my strenght I felt like a super hero”:

…I will write more about the invincible Faber…so stay tuned!IMG_8487

Questo articolo lo dedico ad una persona che forse, anzi sicuramente, la maggior parte di voi la conosce solo nella sua “versione” lavorativa di DJ. La voce di Radio Dimensione Suono oppure meglio ancora lo specialista del Revival delle notti romane di oggi ed il DJ dei migliori locali della movida romana di mitici anni 80′.

Noi finti giovani di oggi, lo conosciamo invece sotto un’altra veste molto più particolare. Ebbene si, Faber Cucchetti che molti di voi non romani, non sanno neanche chi sia. Lui è stato un grande triathleta ed una mega promessa del nuoto italiano.

Nuotatore della Sergio De Gregorio e senza neanche farlo apposta dedico questo articolo in memoria degli Angeli di Brema che 50 anni fa morirono in un tragico incidente di aereo proprio nel giorno in cui pubblico questo articolo. Dunque agonista di nuoto dal 1971 al 1978. Specialista della rana, tre volte ha vestito la maglia della nazionale nella categoria juniores. Ha vinto un primato nazionale di categoria (200 rana esordienti) e poi da juniores nella staffetta mista (4×100). Beh, ragazzi, mica pensate che eravamo delle schiappe solo perchè il triathlon iniziava in quel momento. Noi eravamo delle promesse che a quel tempo hanno deciso di dedicarsi a questo sport che in quel momento nasceva e ci hanno creduto fino in fondo.

I magnifici due: Fabrizio Bovenzi e Danilo Palmucci che erano suoi compagni di squadra alla Sergio De Gregorio coinvolgono in questa follia generale anche Faber che probabilmente come me cercava nuovi stimoli di allenamento ed il triathlon in questo era perfetto!

Faber partecipa alla seconda gara organizzata in Italia che venne disputata a novembre a Trevignano sul lago di Bracciano. E se pensate che il clima era come quello di oggi, ve lo potete anche scordare! Quindi giornata di pioggia e freddo come erano di solito le giornate di fine autunno di tanti anni fa!

Certamente non crediate che le distanze di gara erano così definite come quelle di oggi. Tutto variava a seconda di dove volevi organizzare la gara! In questo caso la gara partiva da Trevignano ed arrivava a Roma, e precisamente allo Stadio dei Marmi (vicino lo Stadio Olimpico). I triathleti dovevano affrontare un percorso in bici e poi uno a piedi sul lungotevere. Mi sembra ovvio ricordare che non essendoci la Federazione di Triathlon ma solo una piccola Associazione di Triathlon, non esistevano i giudici di gara. Tutto era nelle mani di noi triathleti.  Questo significa che ognuno controllava se stesso e gli altri. Ma questo ve lo racconto in dettaglio un’altro giorno! Quindi dicevo dopo il nuoto i ragazzi effettuavano un cambio a Trevignano e poi eravamo persi nel nulla, ognuno di noi sapeva solo dove era l’arrivo ma non come ci sarebbe arrivato e dopo quanto tempo. Faber proprio di questa gara si ricorda che ci furono persone perse nel nulla che forse ancora oggi vagano in cerca dell’arrivo. E poi dulcis in fundo la corsa, si, proprio la corsa, quella era una storia a parte. Ovviamente non rispettava assolutamente un rapporto di equilibrio con la bici e con il nuoto. Anzi spesso era talmente lunga che eguagliava quella di un odierno 70.3. Immaginate quindi un nuotatore come Faber che dal nulla doveva inventarsi una corsa così lunga. In quel caso 15 chilometri di sofferenza! Lui si ricorda solo di essere alla fine crollato ma di aver portato a casa un ottimo quinto posto.

Proprio ieri gli ho chiesto:  “Faber, perchè ti piaceva il triathlon? perchè sei passato dal nuoto che in fondo era uno sport ben definito per passare al nuovo nato?” e lui mi ha detto: “…mi piaceva il potere che dava il triathlon. Grazie alle tre discipline potevo immaginare di raggiungere qualunque meta con le mie forze e mi sentivo invincibile!”.

…L’invincibile Faber farà parte di tante altre storie che vi scriverò…e quindi stay tuned!

1985 The idea of Triathlon

imageL’idea di fare triathlon non era venuta a me che in quel periodo avevo da poco smesso di fare Pentathlon Moderno ed ero alla ricerca di una attività sportiva più emozionante. Si, ero una pentathleta e questo sport mi è stato sicuramente molto utile perchè mi aveva già formato mentalmente verso la multidisciplina.

Per me a differenza di altri atleti che provenivano dal nuoto o dalla corsa, era normale fare nuoto ed a seguire allenarmi a corsa oppure fare una lezione di scherma. Avevo una maglietta che mi piaceva tanto che diceva: “Noi ne facciamo cinque al giorno!”. Per riassumere il fatto che il passaggio era molto semplice.

Insomma l’idea era balenata a Fabrizio Bovenzi che con il cugino Danilo Palmucci un nome, una leggenda avevano già partecipato alla prima manifestazione di Ostia nel 1984. Non spenderò altre parole sulla gara di 31 anni fa che oramai tutti noi dell’ambiente conosciamo quasi fino ai minimi dettagli. (magari se qualcuno vuole raccontarmi qualche dettaglio divertente sono pronta a scrivere qualcosa!). Invece voglio concentrarmi su altri personaggi che qualcuno di voi non conosce e che all’epoca hanno fatto nascere in me il desiderio di lanciarmi in qualcosa di differente e che in qualche modo hanno aperto la strada a tutti voi che ora vi allenate con passione per il triathlon.

Ecco proprio Fabrizio nuotatore della famosa Società Sportiva Sergio De Gregorio e poi passato al pentathlon moderno era un portento per il triathlon peccato solo che non ha cominciato nel momento giusto. Oggi sarebbe stato un grande lunghista. Purtroppo quando si dice che bisogna essere al momento giusto nel punto giusto…. Lui era un grande atleta ma nel tempo sbagliato. Così lui con la sua grande passione mi convinse ad iniziare ad allenarmi per questo strano sport che si chiama triathlon.

La cosa che mi divertiva di più all’inizio era quando dovevo spiegare alle persone che mi chiedevano che tipo di sport facevo. Beati voi che oggi quando dite triathlon tutti di risposta vi dicono: “allora siete un Ironman!”

Io avevo deciso per quanto mi ero stancata di spiegare sempre tutto, di portarmi dietro un registratore con una cassetta nella quale avevo registrato tutti i dettagli della gara. La prima risposta era : “eeee? Tri che? Ma che è?”. Facevano una confusione tra decathlon, pentathlon, biathlon, duathlon, alla fine quello che si sentiva più spiritoso diceva tanto è tutto “thlon” qualcosa sarà. Oppure c’era quello che si sentiva più tecnico che voleva sapere perchè si doveva partire proprio dal nuoto e non dalla bici oppure dalla corsa. E lì partiva un’altra spiegazione chilometrica di come quei ragazzi americani avessero fatto partire la sfida in quel modo. Insomma era uno sport per scemi era la risposta finale. Ed io ogni volta pensavo tra me e me “e chissene frega a me piace, peggio per voi che non capite proprio nulla”.

Dunque, una volta convinta dovevo rimediare una bicicletta. La prima cosa che mi viene in mente è che mio padre in cantina aveva qualcosa che sembrava una bicicletta che, a guardarla, penso avrebbe fatto ridere anche Fausto Coppi. Quando finalmente la tiro fuori dalla cantina noto che dal tubo della sella uscivano fuori delle formiche che mi guardavano preoccupate perchè dopo tanti anni di tranquillità gli sottraevo il loro amato nido. Per non parlare delle ragnatele e dei ragni che avrebbero fatto invidia a Indiana Jones.

Io che diciamola tutta non amavo molto il ciclismo e avevo sempre pensato che era uno sport per vecchi rincoglioniti. Questa idea veniva dal fatto che avevo una signora delle pulizie nella casa di Roma che veniva dal Friuli e che ogni volta che arrivava maggio ci massacrava perchè diceva che non dovevamo farle fare tardi visto che voleva vedere la tappa del Giro D’Italia. Ed io avevo maturato una vera avversione per i ciclisti. Insomma ero fregata perchè alla fine anche io ero salita in bici e da quel momento è cominciato tutto….

 

The idea of doing triathlon was not mine. At that time I was searching for some inspiring physical activity since I was not training for Modern Pentathlon anymore. Yes, I was a pentathlete and this sport was something that formed my personal background because it was a multidiscipline.

For me, differently from other people, it was something not particularly strange to swim and then run or do a lesson of fencing afterwards. I had a T-shirt that I liked very much, on which there was written: “we do five things every day!”. Just to say that it was easy for me to change from one multidiscipline to another.

The idea of training myself just for triathlon came to Fabrizio Bovenzi who, together with his cousin Danilo Palmucci, a name, a legend, had already raced for the first Italian triathlon event in Ostia in 1984. I will not tell you much about the race of 31 years ago that we all know very well. (maybe if some of you wants to tell me something funny I can write about it!). But I want to write about less known people that have inspired me and in some way have opened the way to all of you that today passionately train for triathlon.

Fabrizio was an ex swimmer of the famous club called “Sergio De Gregorio” who was doing Modern Pentathlon at that time. He was a very strong triathlete. Too bad he did not start at the right moment. Today he could have been a fantastic long-distance triathlete. But as you say you have to be at the right moment in the right time. He was a great athlete but in the wrong time. His great passion convinced me to start training for this strange kind of sport that was triathlon.

The thing that I enjoyed most was that of explaining to the people that asked me what kind of sport I was doing. Lucky you that when you say today the word triathlon everyone answers: “Oh, good, so you are an Ironman!”.

I had decided at that time, since I was fed up with answering always the same things, to bring with me a standartd tape recorder with a registered cassette in which I had registered all the race details. The first immediate answer was: “what? Tri what? and what it is?”. They made a great confusion among decathlon, pentathlon, biathlon, duathlon, that at the end the one who felt very funny always told me: “it is all thlon!” and it will be something for sure. There was also the one that felt himself very expert on the field and asked me why we had to start with the swim and not with the run or with the bike. And then another huge explation on how those American guys had decided to start their challenge just in that way.

Shortly the final answer was that it was a sport for crazy people. And every time I thought: “I really do not care about what you think of it. You are the ones that do not understand a thing”.

Once I convinced myself to train, I had to find a bike. The first thing that occurred to me was that my father had something that resembled a bike left in the basement of our house. Even Fausto Coppi would have laughed at it if he had the possibility to see it. When I finally got it outside, I saw ants coming out from the tube of the saddle. They were watching at me very worried because after so many years I was taking their loved nest. Not to say for the webs and spiders that would have made Indiana Jones envious.

Let’s say it all, I did not like cyclism very much. I always thought that it was a sport for idiot old people. I developed this idea because, in my house in Rome we had a cleaning woman who came from the Veneto region of Italy and in May was always complaining that we had to leave her watch the “tappa” of the “Giro”. And because of it I disliked cyclists very much. However at the end I got on the bike and everything started…

 

What I am talking about…

Alla fine dopo tanti anni di attività come triathleta mi sono decisa a scrivere un mio blog personale per raccontare tutte le mie esperienze come pioniera di una disciplina che oggi è super professionistica, ma quando l’abbiamo portata in Italia era considerata solamente un divertimento per pochi squilibrati ed amanti dell’avventura.

All’interno della mia pagina farò riferimento a persone, eventi, situazioni divertenti e tristi, amori, amore, odio, agonismo e quant’altro mi viene in mente e tutto è rigorosamente accaduto!

Qualcuno di noi purtroppo ci ha già lasciato per altri universi, ma con le sue azioni passate è sempre con me! Altri sono passati ad altre discipline, o semplicemente fanno ormai parte di quella schiera di persone diventate “normali” che cioè non hanno più quello spirito che ci contraddistingueva e cioè quella frenesia per l’allenamento e la sfida personale che caratterizza fondamentalmente chi sceglie una attività così dura da allenare come è il triathlon.

E come dicono i nostri amici americani…..It’s time to get started!!!

Ed io sono pronta a partire da quel lontano 1985……

At the end, after so many years training as a triathlete I finally decided  to write a personal blog to tell everything that has happened to me as a pioneer of this nowadays very professional discipline. When we started it in Italy, it was considered only a funny sport for crazy people that loved adventure and endurance.

In my blog I will tell you stories about people and events, love, hate, race battles and all that I will remember of that passed actions that have really happened, and all the people of whom I am speaking about is real!

Somebody is not with us anymore but, with their performances they are always with me! Somebody else has changed sport or has become a “normal” person. I mean that they do not have anymore that particular spirit that was an aspect that characterized everyone of us that choose to train for triathlon.